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Saltó la banca: Maximiliano Pullaro va por la legalización total del juego online

El proyecto es del futuro ministro Bastía. Perotti cedió el negocio por decreto y se abrió una causa judicial. Más canon y las apuestas deportivas adentro.

La Cámara de Diputados de Santa Fe ingresó y se espera que dé media sanción este jueves a un proyecto de ley que regula "el desarrollo y explotación de los juegos de azar y apuestas deportivas online o por plataformas virtuales en la provincia". El proyecto ingresó con el impulso del diputado radical Fabián Bastía, quien el 10 de diciembre asumirá como ministro de Gobierno de Maximiliano Pullaro. Letra P pudo saber que tiene el acompañamiento con sus firmas de todos los presidentes de bloque que integran la Cámara baja.

En definitiva, el proyecto apunta a legalizar el juego online en la provincia y lo hace por una ley autónoma, diferente a la que regula las concesiones de los casinos y juegos de lotería en la provincia.

Los dos primeros son controlados por la argentina Boldt SA y la española Invergaming Grup S.L., mientras que el Rosario Casino Center es propiedad de la catalana Cirsa, Ricardo Benedicto y otros socios minoritarios.

El decreto 998/20 los autorizó a llevar a plataformas digitales los mismos juegos que explotan de forma física y con eso intentó justificar que se trataba de una extensión de la concesión de los casinos físicos y no una nueva concesión.

El tema abrió sospechas de todo tipo y una polémica política, fue pasible de una Observación legal del Tribunal de Cuentas quien concluyó que “la ley vigente en Santa Fe no contempla el juego online”, por lo tanto “el decreto excede las autorizaciones previstas en la ley, en virtud de que el Poder Ejecutivo no se halla facultado para autorizar el desarrollo de la actividad mediante el dictado de una norma de menor rango”.

Se sumó una denuncia penal del bloque de la UCR que preside Pullaro por tratarse de “un decreto ilegal” y “un acto ilícito”. Pullaro en aquel entonces sostuvo lo que hoy esgrimen para impulsar la ley: : “Son públicos completamente diferentes, son cosas distintas, el juego clandestino compite con los casinos, no con el juego online. Esto es otra cosa, no hay que trasladarse, juega cualquiera desde una pantalla de un celular, tablet o una computadora en cualquier lugar”.

El proyecto de Bastía convalida el juego online y lo amplía a las apuesta deportivas. establece un canon más alto que el actual. Y se espera que haya más novedades en materia impositiva cuando después del 10 de diciembre ingrese la ley tributaria 2024.

Qué dice el proyecto de ley

La ley tiene por objeto "la regulación de la actividad de juegos de azar y apuestas deportivas y/o pronósticos deportivos en línea y/o con modalidad virtual". Excluye "aquellos juegos que incluyan la realización de sorteos físicos, como la Tómbola, Quiniela y demás juegos lotéricos",

Lo que hace la norma es "ampliar las licencias vigentes de los actuales concesionarios de casinos a la modalidad online pero sólo en relación a los juegos ya autorizados en las salas físicas, por un plazo coincidente a la concesión vigente. Es decir, cuando venza la concesión del casino físico, otro tanto ocurrirá con la licencia virtual. El canon a pagar por las concesionarias es "como mínimo 15% de los resultados brutos".

La novedad de la ley radica en el artículo 8° y "la habilitación de las apuestas deportivas y/o pronósticos en línea". Establece que la autoridad de aplicación –será la Caja de Asistencia Social Lotería de Santa Fe– "puede desarrollar una plataforma en línea propia, o hacer una licitación pública nacional e internacional". Y aclara: "Si a los 180 días de promulgada la presente la autoridad de aplicación no hubiera implementado en forma propia la explotación, deberá llamar a proceso licitatorio".

Una historia oscura

El decreto 998/20 desató una tormenta política, motivó una denuncia penal, y fue objetado por el Tribunal de Cuentas, que validó los argumentos de la oposición: la ley 11998 que regula el juego físico en la provincia en ningún lugar permite que el Ejecutivo concesione de forma directa sin pasar por la Legislatura juego online, que entonces no existía.

La causa judicial no generó más novedades y el tema desapareció de la agenda pública. Los sectores críticos de la oposición no volvieron a agitar el asunto. Sin embargo, quedó latente como una cuestión que podría generarle dolores de cabeza en la Justicia a la administración Perotti una vez que estuviera afuera del gobierno.

De aprobarse la ley (todo indica que sí porque todos los espacios están adentro), aquel pecado original quedará emprolijado y, seguramente, olvidado.

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